miércoles, 2 de diciembre de 2009

Curso de submarinismo en la Gran Barrera

Y ya para acabar con Australia llegamos a Cairns con la intencion de hacer un cursillo de submarinismo, que el mundo no se conoce del todo si no se explora debajo el agua... y que mejor sitio que una de las maravillas naturales del mundo: La Gran Barrera de Coral

Asi que Cris y yo, despues de un breve curso teorico en piscina de 2 manyanas, cogimos un barco hacia mar abierto y nos pasamos 3 dias /2 noches navegando y haciendo inmersiones.


El tiempo acompanyo y solo nos faltaba enfundarnos el neopreno, cargarnos a las espaldas las botellas...






(aqui teneis a Cris mirando los arrecifes)




...y lanzarnos a las aguas, (Jordi en estilo salto mortal).


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Finalmente alquilamos una camara subacuatica, aunque solo para una inmersion, ya que la compartiamos con nuestros companyeros de curso Colombianos. Aqui los teneis, Juan y Juan (o los Juanes como los llamaba nuestro monitor, Chris). Fue muy divertido compartir curso y algunos vinos con ellos!!




Y, si, por fin, fotos en azul!! Aqui me teneis intentando no dar patadas a los corales (que eran de todos los tipos imaginables, realmente lo mas espectacular de la Gran Barrera).




Las aguas alli son un poquito mas frias que las de Indonesia pero tambien tan repletas de vida que parecen un acuario, aqui teneis un par de imagenes para que os hagais un idea de ese mundo (aunque no consiguen hacerle justicia a los colores, la luz, y todos los peces que te rodean...)






Tambien, hay peces mas grandes y espectaculares que merecen una foto por si mismos. Aqui un par de ejemplos.
Este creo que es un tipo de Bannerfish (tambien se ve una estrella de mar azul en segundo plano entre los corales)

Y este un tipo de Angelfish...

A parte de eso, tuvimos bastante mas suerte en otras inmersiones sin camara, viendo bancos de peces bastante grandes, un delfin solitario que se paseo cerca del barco prontito de manyana, y hasta vimos tiburones de arrecife!!! (estos no son peligrosos...)
Y para acabar un par de fotos de nuestros companyeros colombianos que le echaron unas buenas instantaneas a una tortuga


y a una almeja gigante (son enormes y muy bonitas!!)




Y por hoy ya esta bien de fauna submarina...
La siguiente entrada ya recogera nuestras peripecias en las antipodas: Nueva Zelanda (aunque seguramente ya sera desde casa... home sweet home)


jueves, 26 de noviembre de 2009

Uluru, donde el desierto da a luz colinas rojas

Pues si, nuestra primera parada en Australia nos llevo a su mismo corazon: a Ayers Rock, (o Uluru como lo llaman sus primeros habitantes, los aborigenes) situado en medio del desierto que ocupa gran parte del continente.


Alli, el desierto es rojo, y como no las colinas que surgen de el, tambien lo son. Porque no solo existe Uluru, aunque sea la mas estetica y conocida; tambien hay otras formaciones rocosas del mismo tipo, por ejemplo Kata Tjuta, en el mismo parque y a escasa distancia, u otras que se aprecian mas lejos en el horizonte.


Nada mas llegar, Uluru nos dio la bienvenida desde la distancia con un fantastico anochecer con Arcoiris incluido,



Para todos aquellos que piensan que en el desierto no llueve nunca, a nosotros nos recibio con una tormenta que casi destroza nuestra tienda de campanya, y la de algunos vecinos... Eso si, toda el agua, y era bastante, desaparecio en minutos con la increible sequedad ambiente (si, no baja humedad..., directamente sequedad que te dejaba como una momia a la minima).

A la manyana siguiente nos despertamos con el alba y fuimos a ver el amanecer al lado de la gran roca roja, para aprovechar los colores y el frescor de la manyana. Aqui Cris, todavia con carita de suenyo y un buen jersey para el fresquito (pronto nos sobraria hasta la camiseta...)


Despues de la sesion fotografica de rigor, (el video es mejor... si funciona)

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nos dividimos. Yo cogi camara y agua para llenar una piscina y me lance a subir Uluru, mientras Cris se paseaba por la base. La separacion no fue tanto un tema fisico sino ideologico. Los aborigenes te piden que no subas por respeto a su cultura y a considerarlo sagrado, mientras que los directivos del parque que comparten derechos lo dejan opcional para no perder turistas. Yo, acepto los reproches de mi falta de consideracion, pero con mi aficion a subir rocas desde pequenyo (que no escalar) no podia dejar de experimentar las sensaciones de subir la piedra mas grande que habia visto en la vida.

Y valio la pena. La ascension es muy extenuante, con rampas iniciales de casi 45 grados, solo factible para la mayoria de publicos gracias a una cadena pegada a la roca, (para que os hagais una idea...)



Asi que recomiendo hacerla tempranito y sin calor. Luego, desde arriba, las vistas son impresionantes: roca roja pulida por el viento y la lluvia, con una superficie escamosa (como de piel envejecida o yeso cuarteado), recovecos (llenos de agua por las lluvias del dia anterior), conductos horadados y cascadas negras como lagrimas que dibujan los torrentes en su descenso vertiginoso hacia el desierto, plano, absoluto, inabarcable, que se extiende hasta el horizonte en todas las direcciones. Ademas, los juegos de sombras del amanecer, todavia lo hacian mas especial. No creo que las fotos puedan dar una idea de todo lo que se percibe, pero ahi va una por si acaso...


Y en la distancia como os dije, Kata Tjuta, un laberinto de canyones y rocas, (tambien sagrado por si os lo preguntabais)


Luego, ya reunidos de nuevo, recorrimos una parte de la base de Uluru, aunque el calor ya nos impidio rodearla. Es otro mundo comparado con la cima, cavernas y rocas desprendidas se suceden hasta llegar a pequenyos estanques a pie de roca que concentran la lluvia de toda la montanya y dan un poco de vida al desierto.



Al mediodia siempre volviamos a nuetro camping que, por fortuna, tenia piscina, y algo de sombra (imprescindible para soportar el calor y la sequedad del lugar). Y por la tarde con el fresco volviamos a pasear por el desierto. Habia buenas vistas desde algunas dunas...

Aqui Jordi estropeando el paisaje entre matorrales y con Uluru al fondo...



Al dia siguiente, tambien amanecimos temprano para visitar Kata Tjuta,

donde disfrutamos de un buen paseo, y de nuestro primer canguro, y en libertad!! Aqui lo pille huyendo de los turistas manyaneros con su cria entre salto y salto.... (quedaros con la que prefirais)


Y para acabar de digerir tantas emociones, no hay nada mejor que el precioso anochecer, rojo como el desierto, que nos regalo la noche de la despedida (foto de una simpatica australiana que nos pillo por la espalda y a traicion, muchas gracias Kelly!!)

jueves, 19 de noviembre de 2009

Australia: de Brisbane a Cairns por la costa Noreste

Primera parada de nuestro road-trip en autocaravana: Brisbane. Una ciudad muy agradable, cosmopolita y que nos deleito con un poco de vuelta a nuestro origenes urbanitas despues de tanta naturaleza: restaurantes, librerias, parques donde dar un paseo, vida nocturna... Aqui una buena vista del Down Town desde el otro lado del rio,




Y aqui Jordi comiendose el sushi mas barato y bueno en muchos meses, sino en la vida, todo un hallazgo!! Las colas del establecimiento en pleno centro de negocios eran signo de las 3B (bueno, bonito y barato)



Despues de eso, recoger nuestra caravana y primera parada: visita a un parque de fauna autoctona. Canguros por todos lados (aqui uno muy curioso olisqueando a Cris)


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Y aqui un pequenyo que se lanzo al marsupio de su madre en cuanto nos vio acercarnos...



Y como no, la estrella local, el Koala... y Cris haciendo de eucalipto para que pose en la foto!! (muy entranyable pero menos simpatico que el perezoso de Brasil, ;))





Luego, nos dirijimos inicialmente hacia el sur y el interior para disfrutar de una zona rural de granjas llamada Darling Downs, donde nos sorprendio la mayor tormenta de arena en anyos (estuvimos un dia entero con fuertes vientos y sin ver el sol mas que entre polvo anaranjado, aqui una prueba).




Menos mal que el tiempo mejoro y nos permitio disfrutar de la primavera austral (este anyo quedara en mi memoria como "el de las dos primaveras"), y del festival de flores de Towoomba (precioso pueblo capital de la region). Aqui unas bonitos tulipanes en honor de una de nuestras mas fervientes seguidoras de blog: Marta, que paso un buen tiempo en la lluviosa holanda y nos conto sus peripecias en su blog personal Tulipalandia.




Despues de mucha carretera (las distancias son enormes), conseguimos encontrar un par o tres de buenos sitios playeros de vuelta a la costa. Este era Agnes Waters, playas desiertas un poco en plan costa brava pero con arena (y eso que estabamos en temporada de vacaciones locales!!!)




Mas adelante, llegados al tropico de Capricornio, nos volvimos a desviar hacia el interior para visitar una region minera. Primero, visita a una mina y museo del carbon (muy interesante), luego, lo mas interesante, visita a una zona de piedras preciosas con pueblecitos mineros (todavia habitados por buscadores de fortuna...) de nombres tan sugerentes como: Saphire, Rubytown o Emerald.

Ademas, hay varias zonas habilitadas para todos los publicos, pagando una modica licencia familiar de 9 dolares (unos 5 euros y pico), donde buscar tus propias gemas!!! Asi que nos pertrechamos con pala, colador y unos cuantos litros de agua y a cavar!! Aqui me teneis manos a la obra, pero bien sentado a la escasa pero agradable sombra de un arbol.

Y direis, vaya tonteria!! Vaya timo!! Vaya perdida de tiempo!! Seguro que ahi no queda nada con las personas que deben haber pasado... y por eso lo han hecho publico!!!
NNNNGGGG WRONG!!! Cristina triunfo con su tactica de buscar entre los montones desechados de anteriores excavaciones (comunmente llamados "pilas de descartes")... eso si motivada por no tener mas que una pala que ya estaba utilizando yo. Y encontro Su Zafiro Personal (que esperamos poder tallar de vuelta a casa). En el suelo parecen pidrecitas negras, pero en cuanto las pones a la luz tienen un color azulado inconfundible (ah que si??!!). Envidia, eh chicas!!


Con este buen sabor de boca nos volvimos a dirigir hacia el norte y hacia la playa, pasando por campos enormes de canya de azucar, llegamos al camping mas bonito que he visitado. En una peninsula alejada de todo, llamada Cape Hillsborough, con muy buenas instalaciones para los ninyos y las familias. Y lo mas importante unas bonitas playas a pocos metros donde todas las manyanas canguros y wallabies (parecidos pero mas pequenyos) se acercan a ver salir el sol!! A que parece increible, aqui teneis la prueba de ello...



Y de las tipicas peleas entre canguros que tanto se parecen al boxeo (si el video funciona claro) en plena playa.
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Y ya estabamos cerca de Cairns, donde nos esperaba la Gran Barrera de Coral, y un fantastico cursillo de buceo!!

Indonesia: el archipielago mas grande del mundo

Pues si, despues de nuestras aventuras en Nepal, necesitabamos un descanso y eso es lo que encontramos en Indonesia, un precioso paraiso de infinitas islas a disfrutar.
Teniamos un vuelo hasta Bali y luego tambien partiamos de alli hacia Australia, pero nuestro amigo Alex nos habia recomendado que viajaramos mas al este, hacia Lombok (la siguiente isla) y mas alla... Y le hicimos caso, realmente fue un buen consejo!!

Asi que rapidamente tomamos la via directa hacia Lombok, via ferry, y empezamos a apreciar lo que es verdaderamente un pais maritimo: pescadores, mercantes, ferrys, cruceros,... (Aqui el tipico barco pesquero con vela triangular y "outriggers" esas barras de madera exteriores que sirven como flotadores y dan estabilidad a los barcos)





no me sorpenderia que en algunas islas haya mas barcos que coches!! Ademas cuanto mas hacia Australia, mas salvajes, perdidas en el tiempo y fin del mundo parecen... Todo un placer para el viajero.

Primero nos paramos a tomarnos lo que se llama: "unas vacaciones de tus vacaciones" cuando estas dando una vuelta al mundo. Parece mentira pero viajar y cambiar de pais y horarios cansa aunque no trabajes, asi que es muy sano hacer una parada de varios dias en el mismo sitio sin hacer nada. La parada la hicimos en unas islitas entre Bali y Lombok, mas conocidas como las "Gili" (Aunque gili significa isla en sentido general). Nosotros escogimos Gili Air para pasar una semana.

Aqui teneis una vista de nuestro hotel con la piscina, creo que la mejor de la isla, por unos 34 euros la noche en el mejor bungalow (vaya un escandalo de precios!!)


Esta es la estampa tipica de las playas, bares y restaurantes con mobiliario de bambu, y pequenyas plataformas con techos de paja donde quedarse tumbado sobre cojines todo el dia y pedir la comida...



o la cena..., esto era un plato de marisco de primera y recien pescado por menos de 10 euros!! (definitivamente es el pais mas barato que hemos visitado)



Y ver la salida del sol, de la luna llena, o la puesta (depende del lado de la isla). Aqui la salida del sol sobre Gunung Rinjani en Lombok (el volcan mas alto de indonesia, o eso decian...).







Aqui cada isla tiene al menos un volcan, y este por desgracia estaba medianamente activo y no se podia acceder a su caldera que es una de las mayores atracciones turisticas del lugar. Juntamente, claro, con los arrecifes de coral que rodean todas las islas. En Gili Air solo tenias que darte un banyo en la playa y nadar 10 metros y estabas rodeado de peces y corales por todos lados. Incluso volvimos a ver tortugas, morenas y serpientes de mar (lamentablemente no nos llevamos camara submarina ni compramos una carcasa protectora... somos asi de ahorradores, que sino el blog estaria inundado de fotos de pececines y otros bichos).


Despues del descanso, nos apuntamos a un crucero de 5 dias direccion al este, recorriendo varias islas hasta llegar a Flores (si, la casa de los hobbits), y pasando por Komodo (para ver a los dragones obviamente!!)

Este era nuestro barco, donde ibamos unos 30 pasajeros mas tripulacion; como sardinitas vamos, y durmiendo en cubierta!!, pero fue una de las mejores experiencias del viaje, sencillamente inolvidable.



Primero, cruzamos Lombok por tierra y visitamos un pueblecito donde hacian una ceramica preciosa (pero no podiamos acarrear con ella asi que no hay mas pruebas que las fotos). Aqui dos generaciones de artesanas (la actual y la futura), muy guapas y simpaticas. Los hombres cultivan la tierra, mientras las mujeres hacen ceramica y se ocupan del hogar.


Del crucero, la primera parada fue en un islote donde cenamos en la playa mientras se hacia de noche... Aqui me teneis disfrutando del anochecer en una hamaca al son de las guitarras de la tripulacion versionando a U2 (vaya pintas!!).






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Despues de otro dia y medio de viaje, algunos banyitos y playas desiertas, llegamos a la isla de Komodo para ver a sus dragones. Como veis, estas islas son extremadamente aridas



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Sorprendentemente, en Komodo es muy dificil ver a un dragon en su ambiente natural, hay demasiados pocos,mucha isla y vegetacion de matorrales que lo dificulta. De hecho, la mayoria de los turistas se va de alli sin haber visto ninguno excepto cerca de la cocina de los guias del parque donde se agrupan 2 o 3 atraidos por los olores (y en algunos meses del anyo, cuando estan en celo, ni asi!). Asi que tuvimos que felicitarnos por haber visto uno entre los matojos y echarles fotos a los que merodeaban por la cocina. Aun asi son bestias enormes, pueden tener mas de dos metros y medio, y se mueven de una forma muy especial... lo mas parecido a ver un dinosaurio hoy en dia!!



Afortunadamente ya ibamos avisados y cogimos el crucero de ida y vuelta, ya que en la vuelta desde Flores pudimos visitar la isla de Rinca, al lado de Komodo, donde se pueden ver muchos mas dragones muy facilmente!! Esta era todavia mas secas y habia muy poca vegetacion


Aun asi mantienen una poblacion de bufalos, que sirven de presa a los dragones (en Komodo son ciervos). No es que los cacen en el sentido estricto, sino que se limitan a sorprenderlos, morderles y pasarles una infeccion tan grave que se acaban muriendo a los pocos dias... momento en el que se dan un festin comunal.




Aqui vimos mucho mas dragones de cerca, aqui un pequenyo video de uno bastante anciano (se le marcan las costillas), en el que os podeis hacer una idea de como se mueven y se comportan.



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Y para acabar con dragones, aqui la foto de una hembra (mas pequenyas) que estaba protegiendo su nido (acababan de pasar la epoca de apareamiento y reproduccion).



La cabreamos tanto que nos acabo persiguiendo un trecho... ya veis a una columna de 15 turistas corriendo por la isla mientras uno de los guias se ponia a pedradas con el animal para pararlo!! Toda un experiencia...


Ese fue el mejor dia del crucero porque despues snorkelleamos en una playa cercana y tuvimos la fortuna de nadar con una manta-raya durante mucho rato. Son preciosas y se mueven con una elgancia casi sin esfuerzo como si volaran... y, mas tarde, una escuela de delfines se dedico a hacer piruetas cerca de nuestro barco mientras anochecia, un par de esos momentos misticos de conexion con el mundo que nos ha dado el viaje, realmente impagables.


Con ese buen rollo, regresamos a Bali a pasar los ultimos dias, hicimos un tour expres de la isla para ver templos, volcanes y terrazas de arroz (como estos, preciosos).




Aunque lo que mas nos gusto fue el templo de la foto, sito en una islita volcanica a la que se puede cruzar en marea baja, que tiene su propia fuente de agua dulce y desde la que se ven unos atardeceres de pelicula...



Y con esas sensaciones nos mudamos hacia tierras australes...


(PD: Lo siento parece que los videos ya no funcionan, o que le pasa algo a mi conexion desde Tailandia...)

martes, 13 de octubre de 2009

Nepal: Las colinas de 5000 metros y mas arriba...LOS ANNAPURNAS!! (Objetivo ABC: Campo Base Annapurnas 4100m)

El trekking a los Annapurnas empezo con un viaje en autobus desde Kathmandu a Pokhara que bien es una aventura por propio derecho... Una de las mayores arterias de comunicacion del pais, y que en epoca de lluvias no es raro quede cerrada por deslizamientos por algun dia, es un verdadero barrizal en que apenas caben dos coches de lado. De verdad que hay tramos impresionantes como el descenso inicial desde Kathmandu hasta el valle fluvial con todos los camiones y los autobuses TATA decorados como un paso de Semana Santa (lo mas impresionante es la gente subida al techo que hace el trayecto de unas 6 horas ahi arriba...). Aqui una pequenya prueba...






Despues de eso, taxi y pequenya caminata para empezar con fuerza el camino (fuerza que luego vas perdiendo...). Aqui el amanecer del primer dia de trekking (Birethanti) sonriente con nuestro guia Rabi.






Para empezar el primer dia ascension de 1000 metros, eso seria nuestra rutina minima durante 12 dias!! (la escalera final es de infarto). Eso si con bastante sol y pasando por un valle de arrozales precioso como se puede comprobar...










Los dias siguientes empeoro bastante el tiempo, apenas paraba de llover, (prueba de ello: Cris de impermeable blanco y nuestro guia bajo el paraguas)









aunque seguiamos con buen animo haciendo fotos a cascadas y casitas que pasabamos...






De hecho esto es la mejor vision que tuvimos de las montanyas hasta llegar al campo base.



Casi se ve algo del Huinchuli, el valle del fondo entre las dos montanyas es el que se toma para llegar al campo base de los Annapurnas. (amanecer del cuarto dia despues de lluvia torrencial toda la noche que casi no deja dormir a Cris, pensando en el posible corrimiento de tierra con nuestro hotel de por medio...).
De hecho, corrimientos si los habia, como este enorme de hacia dos anyitos... uuppps




Y los rios iban crecidos, y los puentes colgantes eran todo un espectaculo (aunque los mejores estan al final y no son colgantes sino troncos de arbol!! Ya los vereis...). Foto cortesia de nuestro amigo Txernar de Bilbao, companyero de fatigas durante todo el trekking, junto con su novia Silvia (la de negro al final del puente). Muchas gracias!!




Y eso que no sacamos ninguna foto de las sanguijuelas (pequenyas, grandes y de todos tipos... pero siempre trepando por tu bota, pantalon o palo), realmente repugnantes y de lo peor del trekking, aunque luego de un tiempo te acostumbrabas. Afortunadamente solo nos picaron un par en todo el tiempo, porque nos pusimos sal en las botas y nos ibamos controlando a menudo. Conocimos a una chica que la habian acribillado, se habia contado 73 en un solo dia!! Parecia un mapa y no me imagino en el proceso de quitarselas de encima!!

Bueno, pasando a lo bueno, los albergues eran todo un placer una vez llegabas, comias algo y te quitabas las botas!! La mayoria tenia muy buenas vistas pese a las nubes...

Ademas, hacias amigos con todos los que estaban de camino compartiendo sufrimientos como tu. Miticas tardes jugando al Yatzee (juego de dados muy simple que compramos en Alaska para los ratos de aburrimiento en los aeropuertos) y que causo furor entre los guias-porteadores de los diversos grupos de trekeantes (resultamos ser unos cinco equipos, parejas o en solitario, mas respectivos guias subiendo al mismo tiempo).
De camino todavia teniamos animos para alguna foto con sonrisa
Ademas a partir del 4 dia de ascenso tuvimos la companyia de "Rami" nuestra perra escaladora que nos acompanyo durante 3 dias (a unos o a otros dependiendo del dia) hasta el campo base dandonos animos por el camino. Aqui con Cris, en una de las manyanas en visita a nuestra habitacion...
Aun asi, el tema de la subida fue muy duro con la lluvia, el frio y el esfuerzo acumulado..., de hecho el ultimo dia nos hizo una ventisca de narices y Cris decidio que tenia suficiente y se quedaba a 3900 en el Campo Base del Macchapuchare (apenas un par de horas del ABC: "2 horas a tu ritmo, guapo!!" Cris dixit). Vista del campo base del Macchapuchare desde media subida al ABC.


Afortunadamente despues el clima mejoro esa tarde-noche y el amanecer siguiente fue espectacular!! Por fin vimos las montanyas en todo su esplendor desde ambos campos base, rodeados de 8000 y 7000 por doquier, y no sabias a que no fotografiar. Aqui algunos ejemplos de las vistas que se merecieron el esfuerzo:
1. Annapurna I, el mas alto del macizo con unos 8100 (todavia una pared de 4000 metros mas desde donde estabamos)


2. Estribaciones del Annapurna I con los primeros rayos del amanecer



3. Macchapuchare al atardecer (solo 7000 m) pero una de las montanyas mas bonitas que he visto en mi vida (nadie lo ha escalado ya que esta prohibido por su peligrosidad y por ser sagrado para budistas e hinduistas)


4. Aqui el mismo en blanco y negro por la tarde
El resto os lo podeis imaginar o ya lo vereis... Aqui sigo con unas cuantas fotos de las celebraciones en la cima:
1. Con Rabi,
2. Con todos los esforzados trekkers (menos Cris) y sus guias y porteadores...
3. Rami con el Macchapuchare de fondo
4. Y Jordi con un templete budista y todas las banderas-mantra de fondo
5. Con los chicos de Bilbao (Txernar y Silvia), mostrando nuestros fieles palos enfrente a la pancarta del campamento base.


Pese a nuestra alegria y el buen tiempo, todavia quedaba la bajada, y no era poco. Aqui alguna de las vistas de los valles...


Los puentes de madera prometidos con rio de montanya incluido para darle emocion...


Pero tambien nos dejo buenas vistas de un pueblecito tipico (Ghandruk) a un dia del fin del trekking

Y del Annapurna Sur al amanecer (lastima que no podais oir la musica del templo budista que sonaba mientras salia el Sol...)


Y finalmente, el descanso merecido de los campeones en Pokhara!!
Txernar comprando medicinas con vaca de cliente esperando su turno

Y cena con Athena y su guia (unos de los mejores bistecs en todo el viaje para reponer energias!!!)

Y de vuelta a la civilizacion!!!