sábado, 29 de agosto de 2009

Alaska, la ultima frontera

No puedo resistirme a empezar yo esta entrada, acerca de lo que, para mi, ha sido (hasta ahora) la mejor etapa de nuestra ruta. En ella esperabamos encontrarnos con lluvia, nubes y frio, seguir con mi tendencia ampliamente establecida de no ver nunca un alce, y que se yo, incluso notar el frio del permafrost a traves de nuestras esterillas... En vez de eso encontramos una tierra calida (pocas veces estuvimos por debajo de los 20 grados), unos bosques rebosantes de vida, y un delicioso olor a verde y a flores que lo permeaba todo.

Empecemos.

Despues de una escala de menos de 24h en los Angeles, emprendimos viaje hacia las supuestamente inhospitas tierras del norte del continente americano. Por una vez lo habia hecho bien, y pillamos asiento de ventana, por aquello de si suena la campana y se puede ver algo. Tuvimos suerte. Al llegar a la costa de Alaska, nos esperaban grandes huecos entre las nubes. La ultima hora de vuelo fue todo un espectaculo de glaciares, fiordos, picos nevados hasta donde alcanzaba la vista. Un sightseeing tour alucinante. Os pongo un par de ejemplos para que os hagais una idea.

Si no me equivoco, esta primera foto debe ser de la zona del Prince William Sound (donde el Exxon Valdez tuvo su pequenyo accidente en los 80)



Y esto debe ser en la zona de whittier, ya bastante cerca de Anchorage



Vamos, que llegamos a Anchorage bastante entusiasmados. Nada mas llegar, evidentemente, empezamos a lidiar con el transporte publico casi inexistente (si creeis que en mainland USA la cosa esta chunga, es que no habeis estado en Alaska, aqui no tienen ni los tipicos autobuses greyhound). Pero tienen un tren, que une Fairbanks con el puerto de Seward, una reliquia que conservan por el transporte de carbon, y por llevar a turistas con pasta.
Aunque no entramos en esa categoria, lo cogimos despues de realizar el avituallamiento de rigor: antimosquitos al 40% de deet, bombonas de gas, comida deshidratada, latas de raviolis... en fin, os imaginais lo equilibrado de la dieta.



Descrito en el prospecto como uno de los viajes en tren mas bonitos del mundo, el trayecto realmente se lo valia, bordeando un brazo de mar con las mareas mas fuertes del mundo, montanyas, glaciares y bosques.



Llegamos a seward, descubrimos que el hostel estaba a 2 millas de la estacion (es que es un pueblo pequenyo), y aun asi, cuando llegamos alli y dejamos las mochilas, nos quedo suficiente animo para lanzarnos a escalar la montanya local. El dia era perfecto. Y las vistas del fiordo desde el camino eran... pues como esta que os pongo aqui. Ver toda la panoramica era impresionante.



El dia siguiente lo dedicamos a visitar el Kenai Fjords National Park con un tour en barco.
Servidora en el barco,



Islotes llenos de pajaros,



Glaciares que llegan hasta el mar,



Colonias de focas, (todavia estan intentando reponerse de lo del Exxon Valdez)



Y hasta ballenas que venian a saludarnos a pocos metros del barco. Os pongo un video, a ver si funciona.


video


Por si eso fuera poco, Seward todavia nos reservaba la esplendida excursion hasta el Harding Icefield, un especie de lago de hielo que corona las montanyas de la peninsula de Kenai, y desde el que bajan todos los glaciares. Una subidita de 1000 metros, que nos regalo vistas del valle,



del Exit Glacier que bordeamos en nuestra subida,



y del Harding Icefield en si mismo.



Otra vista del Icefield, con una cara conocida en medio. Aqui se aprecia mas la extension. Son km y km de hielo.



Obviamente, durante el resto de nuestro tiempo en Seward ya no hicimos nada, porque estabamos tan cansados que poner un pie delante del otro era impensable. Ademas, habia que reservar fuerzas para nuestra incursion en la tierra de los osos. Pero eso lo dejo para otra entrada. Hasta pronto!

miércoles, 26 de agosto de 2009

Ultimos dias en Mexico (3era semana de junio 2009)

De vuelta a Mejico, alquilamos un coche, lo cual nos facilito los desplazamientos por el Yucatan notablemente. Nuestro plan eran ciudades coloniales (Merida, Campeche, Valladolid) y mas ruinas mayas (Chichen Itza, Uxmal, ...). Si, ya se, que pesado con las piedras, pero cada una tiene su encanto particular. O al menos eso me parece a mi!!

Atravesamos la peninsula por el interior, visitando Coba (unas ruinas poco remarcables) y haciendo noche en Valladolid. La cual pasara a la historia como la peor de la primera mitad del viaje (y espero que tambien del resto), porque pillamos chinches!! Imaginaos despertar en mitad de la noche y descubrirte rodeado de pequenyos bichitos (algunos no tanto), huyendo de la luz, y que si los matabas quedaba una mancha rojita en las sabanas: tu sangre!! El problema es que la habitacion estaba infestada, y los condenados chinches no te pican y se van como los mosquitos; sino que te siguen con la ropa a donde vayas... Asi que tuvimos que pasarnos la manyana siguiente, despues de dormir escasamente, en una lavanderia local secando todas nuestras cosas por encima de 70 grados para matar a los bichos... (todo esto es info de utilidad por si os pasa algun dia)

Aun asi, nos gusto bastante la plaza principal de Valladolid, con su catedral y un bonito restaurante-parador donde cenamos (no el mismo donde pillamos chinches, ok!!)


Y ya pasando a temas mas agradables, al dia siguiente visitamos Chichen Itza (considerada una de las nuevas maravillas del mundo). Hombre, esta bien, pero no se yo si para tanto!! Muy bien decorada, pero excesivamente turistica, representa la mezcla entre los mayas y los toltecas (de mejico central) bastante mas sanguinarios como demuestran sus altares de sacrificio (aqui con el templo llamado "El Castillo" de fondo, que no se puede visitar y es de lo mas espectacular segun dicen!! Lastima)


Tambien los edificios con mascarones de dioses narigudos (muy tipicos),


el juego de pelota enorme y con palco!! (es el primer deporte por equipos de la historia, con aros verticales por donde pasar la pelota sin tocarla con las manos!! Parece que en algunas ocasiones mataban al capitan del equipo perdedor... eso si que es deporte de riesgo leches!!!)


y el templo del caracol merecen la pena.



Pero para mi, Uxmal (cerca de Merida) vale mucho mas la pena!! Para decoraciones estas, y para templos y selva: Tikal (dicen que Caracol en Belice tambien esta muy bien pero no tuvimos tiempo..)
Y ahi que nos dirigimos al dia siguiente: UXMAL, despues de procurarnos de base de operaciones en Merida para varios dias (un hotelito regentado por un hijo de emigrantes espanyoles muy aconsejable en medio del casco antiguo precioso). Que calor que hacia!!

Las ruinas son excepcionales, la mayoria de edificios con un detalle de elaboracion sorprendentemente bien conservado.
Por ejemplo, el edificio del rey con el templo del hechicero de fondo, tiene todo un relieve superior increible!!


La casa de las monjas (nombre dado por su apariencia de claustro y las decoraciones en enrejado) es preciosa


sobretodo sin apariciones estelares, verdad??


Y todo riveteado por dioses narigudos como esta enorme mascara


y quetzalcoatls. Estos se ven mejor a la luz del show nocturno que es imprescindible!! Imaginaos noche cerrada y luz de estrellas, cuentos mayas y canciones rituales por voz en off mientras juegos de luces iluminan los edificios... Realmente mistico.


Merida, como ciudad, tambien merece una visita pausada a su centro historico lleno de casas coloniales, plazas, mercados, iglesias (como no) y casas de ricos indianos. Merida fue la capital de un virreinato, y del estado independiente del Yucatan durante algunos anyos, antes de unirse a Mejico (que la ayudo a someter una revuelta indigena) y eso se nota!! Te da la sensacion de volver a estar en Espanya, y eso despues de un tiempo es muy agradable...
Aqui la Catedral desde la plaza mayor.


Finalmente hicimos una excursion hasta Campeche, puerto maritimo predominante en la zona. Es encantador: casco historico muy bien conservado y paseable, de calles adoquinadas y casas color pastel,


rodeado de pequenyos fuertes (para evitar piratas) tambien color pastel (aqui en la azotea)

Pero lo mejor es la plaza central, tan colonial que parece una postal de estereotipo!! A que es bonita :)


Para acabar, la ultima noche y manyana las pasamos en Cancun (ya esta bien de piedras), todavia semivacio por la gripe A (dia marcado en la historia por la muerte de Michael Jackson. Nos enteramos por la radio del coche y no nos lo podiamos creer...). Lo cual nos permitio estar solitos en un hotelito de linea costera por nada y menos,(aqui la piscinita...),


ver la marcha nocturna, y disfrutar del ultimo banyito en aguas calentitas (comparadas con Alaska te dire!!) al amanecer. Me acabo gustando Cancun, la playa era preciosa y es cierto que no hay casi olas. No se como sera abarrotada de turistas...

Y con esto dejamos el Caribe por tierras frias del Norte, cerca del circulo polar nos esperan montanyas, fiordos, glaciares, ballenas.. y osos!!
(No esta mal para un dia, eh?? Ya solo faltan dos meses de retraso!! Sorry por la historia de los chinches...)

Por fin Los cayos de Belize!! (15-19 Junio 09)

Despues del atracon de ruinas, nos fuimos a cambiar de aires a los cayos, islitas de arena con palmeras cerca de la barrera de coral caribenya...

Suena bien, verdad? Lastima que nos hizo bastante mal tiempo, de hecho solo vimos un ratito el sol un dia, y el agua no estaba tan caliente como esperabamos (Jesus, no es la sopita que me comentaste!!)

Pero si que fue bastante "Eyyy Brother, que me estas estresando...". En una islita de un par de km de largo los locales se desplazaban en carritos de golf!! Nunca habia visto tantos juntos, eran como minibuggies. Fijaos en la postal de recepcion: playa, palmeras, barca... y carrito de golf!!



Mas espectacular era el cementerio al lado de la playa... entre los hoteles



Aunque la zona menos turistica de la isla tambien tenia postales del autentico caribe:

1.- Coche destartalado homenaje a Rastafari!!! Simplemente im-presionante!! No hay palabras...



2.- Barca y muelle abandonados desde la ultima tormenta tropical y una casita de pesca en medio del mar en la distancia para aislarse del mundo (aunque no quiero estar ahi cuando sopla el viento y llueve ;))



Realmente los peces abundan tanto que la gente vive del mar basicamente. Lo pudimos comprobar en una visita snorkel que hicimos a la barrera de coral. Simplemente espectacular nadar entre multitud de corales, peces de colores, tortugas, pulpos, langostas, morenas, y lo mas emocionante: tocar a los tiburones (pequenyitos esos si), mantas rayas enormes, y ver a manaties en libertad como si fueran sirenas entradas en carnes. Lo siento, no hay fotos!!! Pero dejad correr vuestra imaginacion...


Tambien tuvimos tiempo para hacer amistades: aqui el reencuentro con David y Monica (nuestros nuevos amigos de California que conocimos en las ATM) tomando unas cervezas y cenando mientras jugabamos al trivial pseudo-internacional (o eso creen, veanse preguntas sobre Martha's Vineyard y que equipo gano la superbowl el 1995!!)



Y para despedirnos un partidito de basquet local (entre islas...)la ultima noche, bastante divertido, mucha intensidad y poco acierto. (Sorry David, Skunky is not in the picture!!)


Con eso tomamos rumbo de nuevo a Mexico para acabar nuestra visita CentroAmericana.
(ya llevo dos entradas en un dia, estoy que me salgo!!!)

martes, 25 de agosto de 2009

De visita por tierras Mayas: Belize y Guatemala!!! (2 semana Junio 2009)

Pues si, otra vez al ataque con el blog!! Quizas lo acabe ya de vuelta, pero a medio camino de nuestro viaje no puedo mas que echar la vista atras y recordar tantos buenos momentos que me vuelven ganas de revisar las fotos y seguir con el blog!!

Lo dejamos en Cancun, y nuestra siguiente parada fue Belize (al sur del Yucatan por la costa), un pais curioso. Pequenyo, ex-colonia inglesa hasta los 80 en zona predominantemente hispana e inicialmente poco prometedor... pese a sus cayos y costa!!

La verdad es que nos sorprendio gratamente, por la amabilidad de su gente (mezcla total de emigrantes mayas del norte y otros ya de siempre residentes en la zona, con descendientes de esclavos negros en plan muy caribenyo, y bastante chino -sobretodo en los negocios-), por la calidad de sus ruinas y la facilidad de transporte publico barato (eso si viejos autobuses de escuela americana poco mas que repintados!!!)

Empezamos en Orange Walk visitando las ruinas de la antigua ciudad de Lamanai "El cocodrilo sumergido" (a orillas de un lago-rio en mitad de la selva y a medio excavar, en plan Indiana Jones total) a la que llegamos con una barca por el rio donde volvimos a ver fauna variada: monos, aves, cocodrilos!!
Solo una foto mas de bichos que ya llevais suficientes... El mono aranya que se subio a la barca para comerse un platano!! (se colgaba sin manos, solo de la cola...)




En fin, que muy diferente de Tulum, e impresionante, sobretodo las mascaras del templo del jaguar,


y del rey maya (llamado "lord Chocolate" o algo asi...)


,y la subida al templo (+ de 30m, al que tenias que subir con cuerda de lo empinado que estaba!!!) desde donde se veian todo los alrededores por encima de los arboles), y te podias imaginar que toda colina tenia ruinas por debajo!!



Despues nos trasladamos a San Ignacio, una pequenya ciudad supertranquila y acogedora cerca de la frontera con Guatemala,


desde donde seguimos visitando ruinas y restos mayas en excursiones a los alrededores.

Ah!! Me dejaba que en Lamanai y de camino por fin "jugamos" con los amigos de la selva de Cris: Los terribles Monos Aulladores!! (al final son pequenyitos y cucos...). Aqui respectivamente los mendas jugando con ellos...


Tambien visitamos el zoo, pero como he dicho: Jordi ya esta bien de bichos!! Centrate en las ruinas!!

A destacar en nuestras excursiones desde San Ignacio: la visita a las cuevas Actun Tunichil Muknal (ATM en corto)en plan mezcla de arqueologia y espeleologia, y el viaje de dos dias a Tikal (una de las ruina mas impresionantes que he visto, templos no muy decorados pero enormes de 50 y 60 metros!!). Tambien visitamos Cahal Pech y Chunan Tunich (pero no voy a agobiaros con infinitas ruinas...)

Empecemos con las ATM... Imaginaos coger un 4x4 por la manyana, y despues de una hora de viaje en coche por las colinas, y de otra hora de excursion por el bosque, llegar a la salida de una cueva que se abre hacia el interior de una pared de roca y por la que sale un rio (los mayas idolatraban estos sitios porque se creian que era entradas al inframundo desde donde comunicarse con los dioses, y no les culpo por pensarlo!!)

Ahi me teneis dandome un banyito en el rio, antes de entrar a la cueva...


Luego te calzas el casco con la luz, las chanclas y el banyador y una camiseta mojada y a entrar!!! Da cierta cosilla... :-)

La cueva es grande pero siempre tienes agua bajo los pies, alguna vez incluso nadas para cruzar!! y algunos puntos son bastante divertidos entre rocas!! Mirad a Cristina como se lo pasa!!


Primero lo tipico de las cuevas: estalagtitas, estalgmitas, otras formaciones... Aqui los visitantes remojadines ;)


y luego despues de una horita de avanzar subes a un nivel superior por otra galeria ya sin agua, y te empiezas a encontrar restos de rituales mayas (imaginad como entraron hasta ahi con antorchas, etc!!)
Y cargados con todo el material ritual:

Vasijas de ofrendas... donde guardar la sangre que se sacaban (oreja, lengua y.... partes nobles uuuichhhh!!)




Y algun que otro ninyo de la realeza que sacrificar (parece que estos entraban por su propio pie, pero no me lo acabo de creer). Es que tuvieron una muy mala racha (de hecho colapsaron como civilizacion) y creian contentar a sus dioses asi con practicas mas sangrientas!!! Esto es lo que llaman la Princesa.



Y ahora Tikal, una de las principales ciudades mayas, en medio de la selva guatemalteca, con una enormidad de estructuras, acropolis, y templos enormes!!!

Ahi va una muestra,
el templo I


el templo II


el templo V, (a que parece cansado subir, eh?? Pues lo era!!!)


una estructura a medio desenterrar...


y una vision amplia de la plaza central desde la acropolis norte con el templo II



Aunque lo mas impresionante la vista desde el templo VI, viendo las cimas de los templos I, II, IV emergiendo de la selva entre la niebla!!


Y con esto acabamos esta entrada que ha costado lo suyo con los apagones de luz de Kathmandu!!